Alexandros Massavetas Alexandros Massavetas Alexandros Massavetas
 
Superior Odalar

Published Books

Asia Minor: Palimpsest of Memories

Μετά την βραβευμένη Πόλη των Απόντων, ο Αλέξανδρος Μασσαβέτας αφήνει την Κωνσταντινούπολη για μια σειρά διαδρομών στην ιστορία και στο παρόν της Μικράς Ασίας. Το βιβλίο αυτό καλύπτει την νότια ακτή της Προποντίδας και τα παράλια του Αιγαίου. Φιλοδοξεί να αποτελέσει τον πρώτο τόμο μιας τριλογίας που θα επεκταθεί σε ολόκληρη την σπαρμένη από μνήμες Μικρά Ασία.
Ο συγγραφέας ξεκινά την περιπλάνησή του από την Βιθυνία και την Μυσία, εστιάζοντας στις μνήμες και στα χνάρια της Ρωμανίας και ανασταίνοντας το χαμένο εθνοτικό ψηφιδωτό της περιοχής. Συνεχίζει στην Αιολίδα, εστιάζοντας στο Αϊβαλί και στην Πέργαμο. Στην τσιμεντένια Σμύρνη καταγράφει την ζώσα ιστορία μέσα από τις μαρτυρίες των τελευταίων Λεβαντίνων και Εβραίων της πόλης, αλλά και τις τελευταίες ηλικιωμένες φωνές της σμυρναίικης διαλέκτου. Κατηφορίζοντας τα παράλια του Αιγαίου, ο Μασσαβέτας διασχίζει την Ιωνία, καταλήγοντας στα ερειπωμένα μοναστήρια της λίμνης Μπάφα και του Λάτμου, του γρανιτένιου όρους με τα απόκοσμα τοπία.
Η κατόπτευση του χώρου δίνει αφορμή για μία ανασκαφή της μνήμης περισσότερων πολιτισμών και εποχών, σε μέρη όπου το παρελθόν βαραίνει πολλές φορές ασφυκτικά. Εδώ η ιστορία μοιάζει με δυσανάγνωστο παλίμψηστο, όπου ο κάθε κατακτητής προσπάθησε να θάψει την μνήμη των προκατόχων του επιβάλλοντας την δική του αφήγηση.
Η αναμόχλευση της ιστορίας εμπλουτίζεται με τις προσωπικές μνήμες των συνταξιδιωτών του συγγραφέα, όπως του Ακύλα Μήλλα και του Κώστα Σταματόπουλου, αλλά και τις διηγήσεις των πολλών προσώπων που συναντούν καθ’ οδόν. Από τις σελίδες του βιβλίου διαχέονται οι τελευταίες αχτίδες ενός κόσμου απειλούμενου από την λήθη και –ακόμη περισσότερο– την τερατώδη επέλαση του μπετόν.

You can order the book from here (Greece)

  • 792 pages
  • Greek
  • Patakis Publications
  • December 2015
  • Maps: Dimitris Theodoropoulos

Diadromes

Μετά την καταξιωμένη «Πόλη των Απόντων» ο Αλέξανδρος Μασσαβέτας ξεναγεί τον αναγνώστη, βήμα προς βήμα, σε τρεις από τις ιστορικότερες γειτονιές, της Επταλόφου: το Φανάρι, το πνευματικό και εθνικό κέντρο του Ελληνισμού με τις εκκλησίες του, τα Πατριαρχεία και τα φημισμένα σχολεία του· τον Μπαλατά με τις εβραιογειτονίες του και τις θρυλικές, Ρωμαίικες ταβέρνες και τέλος τις Βλαχέρνες με το μακραίωνο βυζαντινό παρελθόν και τον αέναο συμβολισμό τους. Πρόκειται για ένα οδοιπορικό στο χώρο και το χρόνο, μια ανασκόπηση των μνημείων και της δαιδαλώδους κοινωνικής ιστορίας των διαφορετικών πληθυσμών που διαμόρφωσαν τον αστικό ιστό των γειτονιών του Κερατίου. Έμφαση δίνεται στα ρωμαίικα μνημεία και την ιστορία των τοπικών ρωμαίικων κοινοτήτων, πάντοτε όμως υπό το πρίσμα της ένταξής τους στο γενικότερο καλειδοσκόπιο της πολυπολιτισμικής κληρονομίας της Πόλης από τη βυζαντινή περίοδο μέχρι σήμερα.

You can order the book from here (Greece) or here (Turkey).

  • 360 pages
  • Greek
  • Istos Publications
  • August 2013
  • Maps: Olga Alexopoulou

Istanbul: The City of Absences

Istanbul: The City of Absences is a travelogue about the «other» Istanbul – the metropolis of non-Muslim minorities. A series of «walks», each in a historic district of the city, in a specific period of its history or in the past of one of its former communities, acquaints the reader with the millennial cosmopolitanism of a world city. The travels in time and space reconstruct an account of the legacy of cosmopolitanism in Byzantine and Ottoman Constantinople, while documenting its remnants in modern Istanbul. A turbulent 20th century of nationalism over the wider region and domestic strife within Turkey has made Istanbul's non-Muslim communities flee. Its legacy as a multilingual, multi-faith metropolis is now best commemorated by absences and silent traces rather than by the present inhabitants. With his promenades, Massavetas explains how this happened and joins past and present. Doing this, he escapes the temptation of sinking into sheer nostalgia and discovers the joys and magic of the existing megacity.
Η «Πόλη των απόντων» είναι ένα οδοιπορικό στον χώρο και τον χρόνο της Κωνσταντινούπολης των «άλλων» – των Ελλήνων, Αρμενίων, Εβραίων, Λεβαντίνων και Ρώσων. Μια σειρά από διαδρομές στις ιστορικές γειτονιές της Πόλης και των προαστίων της ξετυλίγουν το νήμα ενός χαμένου κοσμοπολιτισμού. Οι περίπατοι καταγράφουν πώς έχει αποτυπωθεί στο αστικό τοπίο η μακραίωνη παρουσία κοινοτήτων που σήμερα αποτελούν τους «απόντες» στη μεγαλούπολη Ιστανμπούλ. Στη διαδρομή ο αναγνώστης, παράλληλα με το παρελθόν, το παρόν και την προσφορά των μειονοτήτων, εξοικειώνεται και με τη μαγεία της σημερινής Πόλης.

You can order the book from here (Greece)

  • 704 pages
  • Greek
  • Patakis Publications
  • October 2011
  • Maps: Olga Alexopoulou